Não decolou: projeto de balões de internet da Alphabet será cancelado

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A Alphabet, empresa que controla o Google, está terminando o projeto Loon, que visava lançar gigantescos balões equipados com dispositivos que permitiriam a conexão à internet em áreas rurais. Recentemente a empresa cancelou também o projeto Makani que visava usar pipas para gerar eletricidade através do vento.

“Embora tenhamos encontrado uma série de parceiros dispostos ao longo do caminho, não encontramos uma maneira de reduzir os custos o suficiente para construir um negócio sustentável de longo prazo”, afirmou Alastair Westgarth, executivo que estava no comando da Loon, em uma postagem feita na plataforma Medium na quinta-feira (21).

O Project Loon, como foi chamado pela Alphabet, nasceu ainda em junho de 2013 e passou por diversos períodos de testes em diferentes locais do mundo. A ideia era transmitir o sinal LTE (4G) diretamente para telefones celulares usando os equipamentos presos nos balões que iriam sobrevoar as regiões sem acesso à internet.

A ideia de usar balões era baseada no fato de que eles podem voar o dobro da altitude de um avião, estão alheios a inclemências meteorológicas e tem capacidade de fornecer uma conexão de 22 Mbps. Além disso, os balões ainda podem permanecer no ar por uma média de 75 dias de forma ininterrupta.

“Desenvolver uma nova tecnologia radical é inerentemente arriscado, mas isso não torna mais fácil divulgar essa notícia. Hoje, estou triste em compartilhar que Loon está perdendo o fôlego”, escreveu Westgarth.

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