Vacina universal contra gripe está ‘mais próxima’, informa MIT

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Vacina universal contra gripe está ‘mais próxima’, informa MIT

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Cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) deram um importante passo para o desenvolvimento de uma vacina universal contra a gripe. Uma mudança de foco na criação de imunizantes contra várias variações do vírus influenza poderia gerar vacinas bem mais eficientes contra as mudanças sazonais do agente infeccioso.

A pesquisa apresentada pelos cientistas do MIT demonstrou que os anticorpos do ser humano tendem a focar no combate a cabeça da Hemaglutinina (HA) — proteína que compõe o vírus; contudo, essa resposta imunológica não é tão eficiente, considerando que a maior parte das modificações do vírus estão restritas a essa região. Cada reação contra a gripe, portanto, exige o desenvolvimento de novos anticorpos específicos para uma “versão” do agente.

Sendo assim, os cientistas supõem que induzir uma mudança de foco do sistema imunológico para o tronco da Hemaglutinina teria efeito contra vários dos vírus da gripe originados de mutações do influenza. Sendo assim, se uma vacina fosse composta por modificações de troncos da proteína HA, semelhantes às estruturas de vírus que o paciente recebedor da vacina já é imune, seu sistema imunológico poderia voltar esforços para a criação de anticorpos genéricos.

 Agência de Notícias TASS/Reprodução 

“Nós ainda não entendemos todos os aspectos,” comenta um dos coautores da pesquisa, Daniel Lingwood, professor da Escola de Medicina de Harvard. “Contudo, por várias razões, o sistema imune não é tão bom em observar quais são as partes semelhantes entre proteínas; se o fizesse, ele responderia com anticorpos capazes de neutralizar múltiplas variações de vírus influenza”.

Arup Chakraborty, outro coautor do estudo e engenheiro químico do MIT, complementou o documento enviado à imprensa com entusiasmo. “A razão por estarmos tão empolgados com esse trabalho é graças ao pequeno passo dado para o desenvolvimento de vacinas contra gripe que, com uma dose ou mais, geraria respostas do sistema imunológico que poderia proteger contra as modificações de gripes sazonais e de possíveis pandemias”.

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