Universidade nos EUA cria tecido robótico com flexibilidade ajustável

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Universidade nos EUA cria tecido robótico com flexibilidade ajustável

Universidade nos EUA cria tecido robótico com flexibilidade ajustável

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Pesquisadores da Universidade de Yale, nos EUA, criaram um tipo de “tecido inteligente” que pode modificar sua forma ou rigidez sob demanda, em resposta a impulsos elétricos. A chave para a tecnologia, desenvolvida pela equipe da Dra. Rebecca Kramer-Bottiglio, é uma mistura de fibras de epóxi com uma liga metálica chamada Field’s Metal (Metal de Field), batizada em homenagem ao seu inventor, Simon Quellen Field.O metal é uma liga de Bismuto, Índio e Estanho que é sólida à temperatura ambiente, mas se liquefaz rapidamente ao atingir temperaturas superiores a 62 ºC. Ao aplicar uma baixa corrente elétrica às fibras a liga se liquefaz e o material perde rigidez.”Nosso composto de epóxi e Metal de Field pode ser tão flexível quanto o látex ou tão rígido quando o acrílico, até 1.000 vezes mais rígido, apenas aquecendo-o ou resfriando-o”, diz Trevor Buckner, autor principal do estudo. “Longas fibras deste material podem ser costuradas a tecido, dando a ele uma estrutura de suporte que podemos ligar e desligar”.A equipe também desenvolveu um sensor líquido baseado em uma tinta condutiva que pode ser literalmente pintado sobre um tecido para detectar mudanças em quem o veste ou no ambiente. Além disso, embutiu no material fios de metal com memória, que se dobra em uma forma pré-determinada quando exposto a uma corrente elétrica, permitindo que ele mantenha a forma.O estudo foi patrocinado pelo Escritório de Pesquisa Científica da Força Aérea dos EUA, que espera usar o material de várias formas. “Acreditamos que esta tecnologia pode ser usada para criar barracas que se armam sozinhas, para-quedas robóticos e trajes assistivos”, diz Kramer-Bottiglio. “Tecidos são um material polivalente usado em uma ampla gama de produtos, e a habilidade de ‘robotizar’ alguns deles nos abre muitas possibilidades”.Fonte: Engadget

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