Tipos de formigas – Características e diferenças entre espécies

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As formigas são insetos pertencentes à ordem Hymenoptera – que também conta com vespas e abelhas – e da família Formicidade. Apesar de possuírem algumas diferenças entre as espécies, todas elas vivem em colônias extremamente sociáveis.

É possível encontrar formigas em praticamente todo o mundo, com exceção dos polos. No total, são conhecidas mais de 18 mil espécies diferentes, sendo que cerca de 10 mil estão descritas e bem catalogadas. Dentre elas, por volta de 2 mil variações podem ser encontradas no Brasil.

Com tanta variedade, então, é natural que existam muitas diferenças entre as milhares de espécies, incluindo variantes venenosas.

Principais características

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A família das formigas é caracterizada principalmente pela vivência em colônias. Geralmente, os formigueiros são formados em ambientes de terra e madeira, apesar de serem percebidos em paredes de construções.

Geralmente, a estrutura do formigueiro conta com apenas uma rainha, sendo que o número de outros indivíduos pode chegar a até 10 mil. No entanto, há espécies que podem chegar a ter duas ou três rainhas ao mesmo tempo, dependendo da situação.

Por conta do alto número de criaturas, é natural que formigas sejam insetos sociáveis e organizados. Além da rainha, todo indivíduo realiza um trabalho de acordo com uma divisão que estabelece uma função específica. A ideia é que a colônia consiga se sustentar, ao mesmo tempo que possa se proteger.

Por fim, a maioria das espécies se alimenta a partir de vegetais, colhendo sucos naturais de frutas e flores, ou mesmo se alimentando diretamente das plantas. Além disso, há alguns tipos de formigas carnívoras que podem se alimentar de outros insetos mortos.

Tipos de formigas venenosas

Formiga cabo verde (Paraponera clavata)

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Essa variante pode ser encontrada no Brasil, bem como em países próximos, incluindo Nicarágua, Paraguai, Venezuela e Honduras. A espécie também é conhecida por formiga bala, especialmente por conta da dor provocada a partir de sua mordida, comparada com o impacto de uma bala. Para se ter ideia, algumas escalas de dor consideram que ela pode ser até 30 vezes mais dolorosa do que a picada de uma vespa. Em alguns casos, inclusive, a picada pode provocar perda de sensibilidade da região atingida.

Formiga bulldog (Myrmecia spp.)

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O nome bulldog é motivado pela mandíbula enorme que a formiga possui. Por conta de seu tamanho, também é chamada de formiga gigante australiana. A mandíbula é caracterizada pela cor amarela, podendo também incluir tons de vermelho e marrom. Como se o tamanho do órgão não fosse suficiente para oferecer risco, o veneno é tão potente que pode produzir uma queimada com marca permanente na pele.

Formiga de fogo (Solenopsis richteri)

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A formiga de fogo é conhecida por ser muito agressiva e também ter uma picada extremamente forte e venenosa. Quando picada, a vítima sofre uma dor persistente, similar a de uma vespa. Entretanto, essa espécie não costuma atacar humanos, a menos que se sinta provocada.

Formiga africana (Megaponera foetens)

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Um dos tipos de formigas mais perigosos do mundo, essa espécie pode ser encontrada em Senegal, Serra Leoa, Nigéria, Gana, Camarões e Togo. Pode medir até 18 mm e tem uma mandíbula capaz de furar a pele de seres humanos. Além disso, seu veneno é neurotóxico, o que significa que pode conseguir paralisar as vítimas.

Tipos de formigas domésticas

Formiga carpinteira (Camponotus spp.)

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Esse tipo de formiga pode ser encontrado na Europa, África e Américas. Seu nome vem do hábito de construir ninhos em espaços de madeira, o que pode inclusive provocar danos nas estruturas de árvores. Apesar disso, não se alimentam da madeira e preferem comer substâncias das plantas e insetos mortos. Os indivíduos podem ter vários tamanhos, assim como cores variadas entre preto, vermelho e marrom escuro.

Formiga argentina (Linepithema humile)

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Assim como o nome sugere, a espécie é endêmica da Argentina, mas também presente em Paraguai e Uruguai. Além disso, tem hábitos extremamente agressivos, fazendo batalhas constantes para dominar os territórios em que vivem. Por causa disso, é comum que outros tipos de formigas em contato com a argentina sejam exterminadas.

Formiga cuiabana (Paratrechina fulva)

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Essa variação também é chamada de formiga louca, por conta da forma de se movimentar. Diferente das trilhas ordenadas, essas transitam de maneira bem irregular, como se estivessem loucas. No início do século XX, foi introduzida em diversas plantações, uma vez que agricultores acreditavam que ela era capaz de eliminar saúvas.

Formiga cortadeira (Atta spp.)

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A formiga cortadeira, também chamada de formiga saúva, no Brasil, são caracterizadas especialmente pela habilidade de cortar folhas. No entanto, também são conhecidas por uma organização social extrema, com divisões de castas bem definidas, incluindo rainha, soldados, forrageiras e jardineiras.

Também representam riscos a plantações em toda a América, do Panamá até a Argentina, especialmente em cultivos de mandioca, milho e cana de açúcar.

Formiga caseira malcheirosa (Tapinoma sessile)

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Enfim, esse tipo de formiga é nativo dos Estados Unidos e recebe o nome por conta do cheiro forte que exala após ser esmagada. Tem uma dieta a base de frutas, insetos e néctar, e pode sair para buscar alimentos em qualquer hora do dia, sem preferência por hábitos diurnos ou noturnos.

Formiga da madeira (Formica rufa)

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Assim como é típico de todas as espécies, a formiga da madeira vive em grandes colônias. No entanto, essa espécie é marcada por grupos que podem chegar a ter cerca de 200 mil indivíduos.

Fontes: Perito Animal, Fio Cruz, Dexter Latina, Baygon

Imagens: Mental Floss, Time, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All, BioDiversity4All

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