Covid-19: líderes cristãos entram com ação contra o governo britânico por proibir cultos presenciais

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Covid-19: líderes cristãos entram com ação contra o governo britânico por proibir cultos presenciais

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Um grupo de líderes religiosos lançou um pedido de revisão judicial das decisões sem precedentes do governo inglês e galês de fechar igrejas durante o bloqueio.

122 líderes religiosos de diferentes correntes e tradições estão entrando com uma ação legal contra o Secretário de Estado da Saúde e Assistência Social, alegando que a decisão de proibir os cultos durante o atual bloqueio é ilegal.

Os líderes também irão desafiar a decisão da Assembleia de Gales de fechar as igrejas durante o ‘bloqueio’ de três semanas, que terminou em 9 de novembro, mas que pode acontecer novamente no Ano Novo.

Apoiados pelo Centro Legal Cristão, os líderes buscam permissão para revisão judicial com base no fato de que as restrições do governo ao culto público violam os direitos do Artigo 9, incluindo a liberdade dos cristãos de manifestar sua religião ou crenças no culto comunitário, ensino, prática e observância.

A reclamação afirma que o governo falhou no cumprimento de seu dever de inquérito de direito público, especialmente por não determinar até que ponto deixar locais de culto abertos poderia contribuir para a disseminação do COVID-19.

Além disso, a reclamação afirma que as regulamentações do governo foram feitas fora do poder legislativo conferido pela Lei de Saúde Pública de 1984, um princípio importante há muito reconhecido pela lei inglesa e pela constituição.

A alegação também argumenta que o estado tem privilegiado injustificadamente o uso de instalações religiosas para fins seculares, embora proíba seu uso para fins religiosos, que são sua razão de ser. Isso mostra que essa proibição do culto coletivo é manifestamente irracional.

Ele descreve a posição dos líderes sobre a questão, dizendo que: “Os governos inglês e galês agora introduziram dois conjuntos sucessivos de medidas de bloqueio que proibiram e criminalizaram completamente o culto público comunitário, um aspecto central da vida religiosa dos Requerentes e suas congregações . Com essas medidas, os governos infligiram um custo humano terrível, sem consideração rigorosa de restrições menos onerosas e como parte de um pacote que deixa os locais de culto abertos para atividades seculares. ”

O Pastor Ade Omooba MBE, que está liderando o desafio legal dos líderes da igreja, disse: “Não nos restou alternativa a não ser buscar uma revisão judicial sobre esta questão crucial e neste momento significativo para a liberdade de culto na igreja neste país .

“Apelamos ao governo para reconhecer a importância vital do ministério da igreja e o princípio da autonomia da igreja em relação ao estado.”

Governo pressionado para voltar atrás

A ação legal segue novas restrições, que entraram em vigor na Inglaterra em 5 de novembro, que estabelecem que “locais de culto serão fechados” com exceções para funerais, radiodifusão de atos de adoração, oração individual, serviços públicos voluntários essenciais, creches formais e algumas outras atividades isentas.

Essas restrições mais uma vez tornaram uma ofensa criminal os cristãos se reunirem para adoração ou oração, ou ir à igreja para adoração no domingo. Um culto religioso foi encerrado pela polícia, que declarou que o culto era ‘ilegal’.

Antes das restrições, mais de 1.500 líderes da igreja assinaram uma carta aberta instando o primeiro-ministro, Boris Johnson, a não fechar igrejas, descrevendo a decisão de fazê-lo como ‘desconcertante ‘.

A pressão sobre o governo aumentou na semana passada quando o arcebispo de Canterbury, Justin Welby , e líderes inter-religiosos intervieram e instaram o governo a voltar atrás.

A ex-primeira-ministra do Reino Unido, Theresa May, também levantou sérias preocupações sobre a política do governo no parlamento na semana passada, afirmando: ” Minha preocupação é o governo hoje tornar ilegal a realização de um ato de culto público para a melhor das intenções, estabelece um precedente que poderia ser mal utilizado por um governo no futuro com a pior das intenções. Isso tem consequências não intencionais. ”

Quando questionados na semana passada sobre como o governo justificou o fechamento de locais de culto , os principais assessores científicos, Professor Chris Whitty e Sir Patrick Vallance, disseram: “Não temos boas evidências” , “esta não é uma ciência muito exata” e “Não temos bons dados para responder a isso com algum grau de certeza.”

Na Alemanha, Angela Merkel se recusou a fechar igrejas como parte de seu atual bloqueio, uma vez que levantou sérias “questões constitucionais” , e no início deste ano um tribunal francês classificou o fechamento de igrejas do governo como ilegais e revogou a proibição.

Apesar da pressão sobre ambos os governos, nenhuma reviravolta do primeiro-ministro Boris Johnson foi anunciada, e a Assembleia Galesa se recusou a fornecer qualquer garantia de que os locais de culto não serão fechados novamente em um futuro próximo.

O Pastor Ade Omooba MBE disse: “ Nunca em nossa história nossas igrejas foram fechadas – não durante guerras, pragas ou fome. Em vez disso, temos sido lugares de descanso e esperança.

“O governo parece não entender a posição constitucional muito importante e há muito sustentada da independência da Igreja e do governo civil.

“As igrejas fornecem muitos serviços essenciais aos seus membros, comunidades locais e à nação como um todo. Mas não podemos ser relegados a um serviço social. A motivação e a chave para o nosso serviço é o nosso amor por Jesus Cristo e o nosso cuidado com a pessoa inteira, corpo, mente e alma. A última coisa que deve ser fechada são as igrejas, e somente com o seu consentimento em tempos de extrema emergência por um curto período de tempo.

“Apelamos ao governo para reconhecer a importância vital do ministério da igreja e o princípio da autonomia da igreja em relação ao estado.

“A igreja é muito mais do que um lugar para oração individual. É um lugar para o ministério de oração, sacramentos, adoração reunida, comunhão e oração e intercessão corporativa. O governo não deveria impedir esses ministérios vitais. ”

O Rev. David Hathaway, Presidente da Eurovision Mission to Europe , uma organização que representa mais de 50.000 cristãos em todas as denominações no Reino Unido, disse: “ O governo falhou em reconhecer a centralidade da fé na vida de um cristão. A adoração aos domingos e o acesso aos prédios da igreja foram tratados como um mero hobby ou passatempo, em vez de fundamental para a vida nacional e cristã. ”

O Bispo Michael Nazir-Ali, ex-Bispo de Rochester da Igreja da Inglaterra , disse: “Os líderes da Igreja reconhecem a gravidade desta pandemia, e que o governo precisa dar o melhor parecer científico sobre as medidas que são necessárias para prevenir a propagação da vírus, especialmente para grupos vulneráveis.

“Essa tarefa deve ser mantida em tensão com as antigas liberdades da Igreja, que foram conquistadas por meio de árduas lutas ao longo de nossa história. Essas liberdades incluem liberdade de crença, expressão e adoração.

“O princípio da liberdade de culto precisa ser mantido e as igrejas têm sido assíduas em manter a segurança nos prédios e entre os fiéis.

“Há um mal-estar generalizado entre muitos líderes da igreja sobre a falta de evidências e consultas sobre a proibição do culto coletivo.

“Os líderes da Igreja vêem a adoração coletiva, não como um extra opcional, mas como vital para a saúde mental e espiritual dos crentes, especialmente para os solitários e vulneráveis.”

O Dr. Gavin Ashenden, ex-Capelão Honorário da Rainha, disse: “O contexto no qual o fechamento unilateral de igrejas e a remoção do direito de adoração conforme dita a consciência reflete a história dos últimos 1.000 anos de nossa nação.

“Este período foi pontuado por tentativas do governo de controlar, restringir e proibir as ações dos fiéis cristãos. Desde o assassinato do arcebispo de Canterbury em 1170 até a execução de dissidentes protestantes e católicos no século 16, os cristãos lutaram e morreram pelo direito de adorar e ordenar seus assuntos espirituais e cívicos de acordo com suas consciências.

“Os líderes da Igreja, como seus sucessores, têm o dever de garantir que sejamos fiéis à sua memória e sacrifícios e, em nossa geração, de sermos fiéis ao nosso Deus e às nossas consciências. Tal fidelidade nos coloca em polida, mas determinada oposição a qualquer governo que feche as portas das igrejas, proibindo o acesso aos sacramentos e nossas responsabilidades corporativas para com Deus e uns com os outros. ”

Reabertura das igrejas

As igrejas podem abrir seus prédios para serviços religiosos novamente depois que o bloqueio nacional terminar, em 2 de dezembro, em uma ação bem-vinda pelos líderes cristãos. 

O governo confirmou ontem que os locais de culto serão abertos em todos os níveis, sujeitos a algumas restrições de distanciamento social.

“Estamos encorajados com a confirmação de que os locais de culto em breve poderão ser reabertos para o culto público em todas as camadas e em todas as partes do país”, disse a bispo de Londres, Sarah Mullally.

A Aliança Evangélica chamou o anúncio de “grandes” notícias.

Ao anunciar o plano pós-bloqueio do governo no Parlamento na segunda-feira, o primeiro-ministro Boris Johnson disse: “Não posso dizer que o Natal será normal este ano.” 

Ele acrescentou que as pessoas teriam que usar um “julgamento cuidadoso” para decidir se passam ou não a temporada com idosos ou entes queridos em risco. 

“Em um período de adversidade, o tempo gasto com seus entes queridos é ainda mais precioso para pessoas de todas as religiões e de nenhuma”, explicou ele. 

“Todos nós queremos algum tipo de Natal, precisamos dele, certamente sentimos que o merecemos. Mas o que não queremos é jogar a cautela ao vento e permitir que o vírus se espalhe novamente, forçando-nos a todos de volta bloqueio em janeiro. “

Folha Gospel com informações de ICC e The Christian Today


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