TECNOLOGIA

Antidepressivo ajuda a combater o câncer em camundongos, diz estudo

Um grupo de medicamentos chamados inibidores da monoamina oxidase é normalmente prescrita para tratar a depressão, por atuarem aumentando os níveis de serotonina, que nada mais é do que o “hormônio da felicidade” do cérebro. Um estudo realizado por pesquisadores da UCLA indica que essas drogas – conhecidas como IMAO – podem ter outro benefício para a saúde: ajudar o sistema imunológico a atacar o câncer. 

“Os IMAOs não tinham sido associados à resposta do sistema imunológico ao câncer antes”, explicou Lili Yang, autora sênior do estudo e também membro do Centro de Medicina Regenerativa e Pesquisa de Células-Tronco Eli e Edythe Broad da UCLA. 

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Os avanços no entendimento de como o sistema imunológico humano procura e destrói as células cancerosas levaram a novas imunoterapias contra o câncer, ou seja, drogas que aumentam a atividade do sistema imunológico para tentar lutar contra a doença tão devastadora.

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Por isso, Yang e seus colegas compararam células imunológicas de tumores de melanoma em camundongos com células imunológicas de animais livres de câncer. As células imunológicas que tinham tumores infiltrados possuíam uma atividade maior de um gene chamado monoamina oxidase A, ou MAOA. Essa proteína correspondente do MAOA, chamada MAO-A, controla os níveis de serotonina e é direcionada por medicamentos IMAO.

“Por muito tempo, as pessoas teorizaram sobre a conversa cruzada entre o sistema nervoso e o sistema imunológico e as semelhanças entre os dois”, revelou Yang e com isso “foi emocionante descobrir que o MAOA era tão ativo nessas células imunológicas que se infiltravam no tumor.”

Em seguida, os pesquisadores estudaram ratos que não produziram a proteína MAO-A nas células do sistema imunológico. Sendo assim, os cientistas descobriram que os animais em questão eram melhores no controle do crescimento de melanoma e tumores de cólon. Além disso, descobriram que ratos normais se tornaram mais capazes de lutar contra esses cânceres quando tratados com IMAO.

Isso fez com que a MAO-A fique entrasse em uma lista crescente de moléculas conhecidas como pontos de controle imunológicos, que são moléculas produzidas como parte de uma resposta imunológica normal para evitar que as outras células ataquem o tecido saudável do corpo. Já que o câncer é conhecido justamente por explorar a atividade de outros pontos de controle imunológicos identificados para evitar o ataque do sistema.

Os pesquisadores revelaram que os IMAOs bloqueiam macrófagos imunossupressores associados a tumores, quebrando assim uma linha de defesa que os tumores possuem contra o sistema imunológico humano. 

Fonte: Medical Xpress

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